Artikla

Syrah osoittaa, että muutos on luontaista amerikkalaiselle viinille



Juomat

Vuosisatojen viiniperinne päättyy yhteen sukupolveen. Viime vuosina olemme saaneet premium-viiniä laatikoissa ja tölkeissä, 160 dollaria Cabernet -ruuvia ja tuontiviiniä, joka on nimetty pienille pussieläimille - ja kaikki on hienoa. Viini on hyvä meille ja maailmalle, ja tämän päivän suuntaukset kohti helpompaa, ystävällisempää viinikokemusta ovat kaikki myönteisiä.

Mutta vähän aikaa sitten melkein kukaan heistä ei ollut horisontissa. Itse asiassa jotkut rypäleet, joita nyt pidämme itsestäänselvyytenä, kamppailivat edelleen paikasta amerikkalaisessa viinissä.

Ota Syrah. 1970-luvun alussa Pohjois-Kaliforniassa oli täällä ja siellä muutamia Syrah-viiniköynnöksiä, mutta ne sekoitettiin yleensä nimettömästi muiden lajikkeiden kanssa. Kukaan ei tehnyt mitään ”Syrah” -etiketillä. Kalifornian yliopistossa Davisissa oli viiniköynnöksiä, joita se oli levittänyt kuuluisasta ranskalaisesta viinitarhasta Pohjois-Rhône-laaksossa otetuista pistokkaista, mutta tiedekunta oli eri mieltä siitä, kannattaako Syrah istuttaa Kaliforniaan. Joten viiniköynnökset pysyivät yliopiston opetustarhassa.

Syötä jatko-opiskelija Gary Eberle, jonka opiskelijakollegani Brian Croser oli tutustuttanut Australian Syrahiin. (Molemmat ovat nyt omien viininviljelyalueidensa kuvakkeita, Paso Robles Kaliforniassa ja Coonawarra Australiassa). Eberle halusi kasvattaa Syrahia valmistuttuaan, mutta ei halunnut käydä läpi kallista ja pitkää viiniköynnösten tuontia maan ulkopuolelta. Lopuksi tiedekunnan jäsen kertoi Eberlelle opettavan häntä karsimaan Syrah-viiniköynnöksiä 'siltä varalta, että hänellä olisi joskus omia'. Kun oppitunti oli ohi, professori sanoi Eberlelle hänen olkapäänsä yli, kun hän jätti hänet yksin yliopiston viinitarhaan: 'Varmista, että siivoat nuo pistokkaat, nuori mies.'

Eberle ymmärsi täydellisesti. Hän otti pistokkaat ja vei ne Doug Meadorille Monterey Countyn Ventana-viinitarhoille oksastamaan perusrunkoon ja levittämään. Vuodesta 1975 Eberle istutti lopulta 40 hehtaarin Syrahin perheensä viinitarhaan Estrella-joen varrella Paso Roblesista itään.

Hän myi ensimmäisen Syrah-vuosikertansa uteliaille jälleenmyyjille ja ravintoloitsijoille, mutta kun hän palasi toisen vuosikymmenen kanssa, hän sai yllätyksen. 'Jotkut ihmiset eivät vieläkään ole voineet myydä muutamia ensimmäisiä pullojaan', Eberle kertoo pahalla hymyllä. 'Se oli töykeä herääminen.' Hän jatkoi valmistaa ja myydä mustetta sisältävää uutta viiniään rohkeilla, lihavilla makuilla. Hän vakuutti myös muut viininviljelijät kokeilemaan sitä, yleensä tarjoamalla alkuun tarvitsemansa budwood.

Nykyään Kalifornian Syrah-viiniköynnösten uskotaan laskeutuvan Eberlen alkuperäisistä Estrella-joen istutuksista. 1990-luvulla Syrahin pinta-ala Kaliforniassa kaksinkertaistui viisi vuotta peräkkäin. Syrahin myynti kasvaa nyt kaksinumeroisilla nopeuksilla, ja ilman sitä on vaikea löytää viinikauppaa, ruokakauppaa tai vakavaa viinilistaa.

Joten jos joskus löydät Syrahin laatikosta, sulkutulpan alla tai nimetty polkimella kuljetettavaksi, muista: Amerikka ei ole vain myrskyisä pakkaus.

Suositeltava